Il suicidio di uno dei liquidatori di Černobyl'

Qualche giorno fa Nagashibay Zhusupov, uno dei noti liquidatori, eroi silenziosi che salvarono una vasta zona geografica da un disastro di proporzioni ben superiori a quelle che si sono verificate, si è tolto la vita. Molti dei liquidatori sono deceduti a seguito dell'esposizione alle radiazioni, altri negli anni successivi per tumori sviluppatisi conseguentemente. Tra i rimasti vivi, molti sono quelli con problemi di salute. Era il caso di Zhusupov a cui, nonostante furono assegnate varie onorificenze per il lavoro svolto, si vide negare aiuti più che dovuti, come una casa e una pensione dignitosa. Assieme alla famiglia ha continuato a vivere...

Il nuovo Mac sembra una grattugia: Apple derisa da Ikea

Nel mese scorso, tra le nuove uscite presentate da Apple, è stato mostrato al pubblico il nuovo computer desktop Mac Pro, attualmente il più potente prodotto dell'azienda di Cupertino. E anche il più costoso: nella sua configurazione al top, costa ben 6000 dollari! Da un prezzo tale ci si aspetterebbe l'eccellenza anche nel design, oltre che nelle prestazioni, così com'è sempre stato per ciò che porta il marchio della mela mela. E invece no: il nuovo PC sembra inequivocabilmente una grattugia, al punto tale da scatenare commenti e meme su tutto il web, che sono proliferati senza controllo. Del resto, con un fail del genere...

Star Trek su Marte

Questa volta è la fantascienza a far capolino nella realtà, e non viceversa: sulla superficie del Pianeta Rosso, il nostro vicino Marte, è "apparsa" una traccia che ha scatenato i fan di Star Trek in tutto il mondo, fra cui me. La sonda della NASA Mars Reconnaissance Orbiter, puntata sul suolo di Marte, ha fotografato una duna che somiglia decisamente all'iconico simbolo della popolare serie di fantascienza: nello specifico, lo stemma della Flotta stellare, immancabilmente presente sulle uniformi dei suoi membri. E' accaduto non molti giorni fa: la duna si trova su uno dei più grandi crateri del Pianeta Rosso, noto come...

Il nuovo gioco di ruolo di Stargate SG-1

Il colosso di cineproduzione statunitense Metro-Goldwyn-Mayer (MGM) e l'azienda produttrice di giochi da tavolo e digitali Wyvern Gaminghanno annunciato la realizzazione di un gioco di ruolo basato sul franchise di Stargate SG-1, serie tv che ho adorato, nata dall'originale film Stargate del 1997 e sviluppatasi nell'arco di ben 10 stagioni e 2 film, rendendola di fatto la più lunga serie tv di fantascienza statunitense. In origine, infatti, il progetto del regista Roland Emmerich era quello di una trilogia di film, ma non fu realizzato e così, dopo il primo lungometraggio, la MGM ne acquisì i diritti e produsse la serie TV. Il gioco di ruolo, basato sul D20 System...

I cellulari stanno annientando le api?

Con questo intervento potrebbe sembrare che io stia rasentando il complottismo, ma mi sono documentato a lungo su questa situazione, e nel tempo ho seguito i vari studi. Per cui propongo una panoramica del fenomeno, almeno per come l’ho seguito. Nel 2007 alcuni scienziati hanno avanzano la teoria che le radiazioni emesse dai telefoni cellulari e da altri prodotti high-tech fossero la possibile soluzione di uno dei più bizzarri misteri mai presentatisi in natura: l’improvvisa scomparsa delle api. A metà aprile dell’anno precedente, infatti, molti apicoltori britannici riferirono che il fenomeno - iniziato negli USA e quindi diffusosi in Europa continentale - stava interessando anche loro. La...

Il latte di soia è pericoloso per i neonati

Per la questione dell’alimentazione nutro un certo interesse - passatemi il gioco di parole - in quanto nel 2008 decisi di sperimentare ciò che leggevo usando me stesso come “cavia”. Da allora ho fatto diversi e drastici cambiamenti alla mia dieta, ad esempio eliminando del tutto latte e derivati, poi nel 2010 la carne di maiale, nel 2012 eliminando la carne di qualsiasi tipo, fino al 2016 in cui ho reintrodotto una piccola parte di tali alimenti per osservarne gli effetti in special modo in contrapposizione a quelli verificatisi in loro assenza. All’epoca della prima preoccupante notizia sull’utilizzo del latte di soia, di cui conoscevo da poco l’esistenza e che ero interessato...

Il Layer 8

Sono un programmatore, e facendo assistenza tecnica negli anni, sia sull'hardware che sul software, ne ho viste di tutti i colori quando si tratta di problemi assurdi segnalati dagli utenti. Sui quali, prima di sparare a zero, vorrei comunque spezzare una lancia: i computer sono capricciosi, sono macchine che hanno raggiunto un tale grado di complessità - soprattutto per via dei sempre più evoluti sistemi operativi - da generare imprevisti ed errori in modo apparentemente casuale o legato a strani schemi che si ripetono. Posso quindi capire come molti utenti sviluppino comportamenti e reazioni paradossali in risposta a queste situazioni. Ma questo non mi esime dal concedermi la diffusione di una storica presa...

Il buco nero M87 e il progetto Event Horizon Telescope

Com'è stato possibile "fotografare" per la prima volta un buco nero? E cosa c'è dietro a quell'immagine apparentemente scarna e sfocata, mostrata al mondo il 10 aprile di quest'anno? Partiamo dall'Event Horizon Telescope (EHT): si tratta di un telescopio virtuale che, mettendo in collegamento diversi radiotelescopi sparsi sul tutto il globo, e sfruttando la tecnica detta Very Long Baseline Interferometry, oltre che la rotazione terrestre, ha reso possibile effettuare osservazioni con un potere risolutivo pari a quello di uno strumento del diametro del nostro pianeta. Sarebbe altrimenti stata necessaria, per guardare così lontano, una lente grande quanto la Terra! Questo però ci permette...

Il pulcino nato da un uovo aperto

Recentemente mi sono trovato a ripercorrere con la memoria il periodo della gravidanza di mia moglie, e le varie ecografie che nel corso dei mesi ci hanno permesso di vedere la formazione del nostro piccolo bimbo. Facendo ciò, non ho potuto fare a meno di ricordare un bellissimo esperimento di cui venni a conoscenza circa 3 anni fa, poco tempo dopo che fu realizzato. Un gruppo di tre studentesse di una scuola superiore giapponese fece una scoperta sorprendente: trovarono il modo di covare un pulcino da un uovo,,, senza il guscio! L'incredibile impresa fece sì che i loro risultati furono pubblicati sulle riviste scientifiche: sì trattò infatti della prima volta che un esperimento come questo ebbe...

La prima vera immagine di un buco nero

La mia passione per lo spazio profondo nacque alle scuole medie, quando un giovane e bravo insegnante di matematica e scienze riuscì nell'intento di farmi piacere le sue materie. All'epoca era tutto così semplice: c'erano solo i pianeti, le lune, le stelle, gli asteroidi, le nane bianche, le giganti rosse, le nebulose e i misteriosi buchi neri. Ignoravo che, anni dopo, navigando sul web, avrei trovato ogni genere di nozione tale da riempirmi la testa - e oltre. Non ho mai coltivato questa mia piccola passione per l'astronomia, non ho mai speso del tempo per studiare significativamente qualcosa, tranne per quegli isolati momenti in cui mi informavo su ciò che stimolava la mia curiosità, e mi lanciavo in lunghe...

Il ballo di San Vito e la Còrea di Sydenham

Quante volte abbiamo sentito dire l'espressione "fare il ballo di San Vito", specialmente in relazione all'esuberanza, o all'insofferenza di molti bambini, quando proprio non riescono a star fermi? Io ho ben vivo questo ricordo. Si tratta di un modo di dire originario del Sud Italia, e lì prettamente diffuso: infatti, Vito fu un giovane cristiano, nato in Sicilia al termine del III secolo, che nel 303 subì il martirio per la fede. Le sue spoglie sono sepolte presso la chiesa di "San Vito di Lucania" situata a Marigliano, un comune facente parte della grande area metropolitana di Napoli, ed è venerato come santo la cui celebrazione ricorre il 15 giugno. Non si hanno dati storicamente accertati sulla...

Il cacciavite a percussione manuale

Qualche mese fa ho scoperto l'esistenza di un utilissimo attrezzo che permette di risolvere facilmente un vecchio problema: quello delle viti incastrate, bloccate, magari per effetto del tempo e della corrosione dei materiali circostanti. Quanto tempo passato - magari in situazioni da risolvere con una certa urgenza, per l'automobile o in casa, e anche in una posizione scomodissima senza spazio sufficiente ad armeggiare - a dannarsi per quelle viti, o quei bulloni, o dadi irraggiungibili, in cui il cacciavite o l'attrezzo di turno scivolava irrimediabilmente, causandoci ferite o rovinando l'oggetto delle nostre attenzioni? Ebbene, la scoperta di questo particolare cacciavite ha acceso un lume di speranza per...

La mantide orchidea

La mantide religiosa (Mantis religiosa) è già di per se un insetto affascinante: le due possenti zampe anteriori, oltre alla caratteristica postura che ricorda un atteggiamento di preghiera - Mantis in greco significa infatti profeta, indovino - possiedono una velocità difficilmente eguagliabile. Questo fa di esse una specie decisamente letale, e non solo con le loro prede: l'accoppiamento fra le mantidi stesse, infatti è caratterizzato da un cannibalismo che potremmo definire “post-nuziale”: la femmina, dopo essersi accoppiata - o anche durante l'atto - divora il maschio partendo dalla testa, mentre gli organi genitali proseguono nell'accoppiamento. Questo comportamento, che...

La ruota quadrata: finzione o realtà?

La ruota quadrata viene spesso disegnata in vignette umoristiche, oppure usata in modi di dire, per indicare un'idea inutile o un approccio negativo ad un problema, dovuto alla scarsa conoscenza dello stesso. La bicicletta a ruote quadrate, che i maturandi dei licei scientifici hanno trovato due anni fa nella prova di matematica, è una metafora delle avversità della vita, che non sempre ci dota delle qualità necessarie per affrontarla al meglio ovvero, nella stessa metafora, di una bicicletta a ruote tonde. Nei campo dell'ingegneria, dello sviluppo del software e della direzione aziendale si dice anche "reinventare la ruota quadrata", o "inventare una bicicletta a ruote quadrate", per...

La navicella Crew Dragon ha raggiunto la Stazione Spaziale

Da qualche anno faccio il tifo per Elon Musk, l'inventore e imprenditore americano - ma di origini sudafricane - che persegue le sue aspirazioni futuristiche facendo grande uso del suo capitale e delle sue numerose aziende dedicate al settore tecnologico: SpaceX, Tesla Motors, Neuralink, Solar City, The Boring Company, e OpenAI. Per qualcuno un genio, per qualcuno un visionario, è stato anche il fondatore di PayPal e del sistema di trasporto super veloce conosciuto come Hyperloop. Apprezzo molto la lungimiranza di quest'uomo, specie quando è applicata alle ricerche sull'Intelligenza Artificiale o sui viaggi spaziali. Ed è proprio il viaggio...

Il grande lampione di Bologna che si illumina ad ogni nascita

Ogni tanto scopro qualcosa di "nuovo" sulla città in cui sono nato e in cui abito, Bologna. E' infatti una città dalle tante caratteristiche nascoste, che a volte lasciano a bocca aperta; e che magari esistono da molto, ma non per chi le scopre. Una di queste, piccola ma stupenda per il significato che ha, è quella che si nasconde proprio all'angolo tra piazza Nettuno e via Rizzoli, nel centro storico della città, a pochi passi dalle due torri, icona di Bologna. Esattamente, presso l'antico lampione di Palazzo Re Enzo, situato lì dal 1920 con lo scopo, per l'appunto, di assolvere la funzione per cui è stato realizzato: illuminare la strada circostante.

L’esperimento di Milgram e lo sterminio nazista

Negli USA non vanno tanto per il sottile quando si tratta di indagare la psiche umana: sono famosi infatti i numerosi esperimenti condotti su adulti e bambini al fine di studiarne il comportamento in particolari situazioni. Qui in Italia invece sarebbe molto difficile approvare iniziative del genere. Voglio quindi porre l'attenzione proprio su uno di questi casi d'oltreoceano, uno tra i più interessanti e critici del genere. L'esperimento di Milgram fu un esperimento di psicologia sociale condotto nel 1961 dallo psicologo statunitense Stanley Milgram il cui obiettivo era lo studio del comportamento di soggetti ai quali un'autorità, nel caso specifico uno scienziato, ordinava di eseguire delle azioni...

Le scimmie giapponesi della neve

Esiste un luogo in Giappone, il cui nome è Jigokudani Yaen-Koen, dove si possono vedere le scimmie della neve, o macachi giapponesi. Il parco di Jigokudani Yaen-Koen è stato inaugurato nel 1946, e da allora migliaia di visitatori da ogni angolo del mondo sono venuti per vedere i macachi che fanno il bagno nelle sorgenti calde. Il parco si trova a un’altitudine di 850 metri, nella vallata del fiume Yokoyu, nella prefettuta di Nagano. A causa dei ripidi pendii della vallata e dal vapore che esce dal sottosuolo, i locali hanno chiamato la zona con il nome Jigokudani che tradotto significa “la valle dell’inferno”. Il luogo è in effetti molto ostile, tanto che è sepolto dalla neve...

Violenze e insulti sui bimbi di un asilo nido di Siena

Ancora un caso di violenza - fisica, verbale e psicologica - sui piccoli, inermi bambini, la maggior parte ancora non dotati della parola. Che, nella loro totale innocenza, si chiedono cosa stia succedendo, si chiedono cos'hanno fatto di male per venire trattati così, vivono nel terrore della presenza dell'adulto, usano il loro tempo chiedendosi cosa fare o non fare invece che svilupparsi in armonia grazie al gioco e alla comprensione... eppure, a fine giornata, grazie al loro stupendo modo di essere, in qualche modo dimenticano, seppur solo in parte, senza serbare rancore, senza denunciare, accettando passivamente quanto gli viene imposto, pur sapendo che si ripeterà. La mente di un bambino è uno...

Gargantua esiste davvero?

Il magnifico quanto impressionante buco nero Gargantua, che appare nel film Interstellar, capolavoro cinematografico di fantascienza del 2014, è pura finzione o è realtà? Ebbene, per quanto fantastico possa apparire il maestoso buco nero che abbiamo apprezzato sul grande schermo, che ha così catturato l'attenzione degli spettatori che come me si sono immedesimati nelle scene più forti della pellicola, tale corpo celeste è effettivamente ispirato ad un "collega" che esiste davvero. Per produrre Interstellar infatti, il regista Christopher Nolan si è avvalso della collaborazione costante di Kip Thorne, fisico teorico del noto Caltech, ovvero il California...

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